Entreprenör i paradiset

Entreprenör i paradiset
AFRIKASPECIAL. Familjen Edler bygger i framtidslandet Tanzania. "Kostnaderna är lägre, efterfrågan större och konkurrensen låg."
Korruption, marktvister och snabba affärer. Familjen Edler bygger i framtidslandet Tanzania. ”Kostnaderna är lägre, efterfrågan större och konkurrensen låg”, säger Micael Edler.

Klockan 06.30 knastrar högtalaren på Ibadh-moskéen igång. Miljonstaden Dar es-Salaam vaknar.

En timme senare pågår en febril aktivitet på Morogoro road i stadens affärsdistrikt. På trottoarerna trängs rödklädda masai-krigare med kostymklädda affärsmän och kvinnor i heltäckande slöja. Morgonbönen har ersatts av ropen från grönsaksförsäljare och slamret från byggarbetsplatser.

Höghus med glasfasad i olika stadier av färdigställande tornar upp sig på båda sidor om vägen.

– Vi har sett den ekonomiska tillväxten med egna ögon. När vi kom hit 2007 fanns knappt några höghus utanför stadskärnan och bara små gatubutiker. Nu ser man höghus överallt och stora affärskedjor har etablerat sig, berättar Tina Edler.

Makarna Micael och Tina Edler tar emot på hotell Sea Cliff, passande nog klädda i shorts och klänning.

Här fem kilometer norr om stadskärnan har storstadspulsen byts ut mot sandstränder, palmer och turkosblått vatten. I bukten nedanför hotellet kryssar en ensam dhow fram mellan supertankrarna som väntar på att få lasta av i Dar es-Salaams hamn.

– Det här är paradiset, säger Micael Edler.

2006 beslutade paret att lämna Sverige.

Hela familjen med tre barn flyttade till Dar es-Salaam, Tanzanias ekonomiska centrum och en av Afrikas snabbast växande städer.

Sex år senare driver familjen över tio företag i Tanzania. Bland annat ett hotell på ön Pemba och ett tryckeri i Mapinga, en timmes bilresa norr om Dar es-Salaam.

Under bilresan norrut förklarar makarna varför.

– Vi hade närt en idé att flytta utomlands och vi ville göra någonting i en snabbt växande marknad. Afrika är en av de sista platserna på jorden som ännu inte etablerat sig som en industriell ekonomi.

Kimwaga R. Stika, makarna Edlers lokala partner, möter upp i entrén till tryckeriet som stod färdigt 2010.

– Jag skulle inte vilja säga att det är komplicerat att bygga i Tanzania, men det gäller att ha rätt attityd och hitta rätt personer att arbeta med, säger han.

Varför borde svenska företag engagera sig i Tanzania?

– Vinstmarginalerna.

Vad tjänar Tanzania på det?

– Kunskap.

Micael Edler hymlar inte med att Kimwaga R Stika har varit en av de främsta nycklarna till framgång.

–  Man måste ha en lokal partner i en sådan här korrupt miljö, någon som känner till systemet. Men man behöver inte vara korrupt. Det går att följa lagen och vara lönsam.

Korruptionen är en av de knepigare aspekterna med att bygga i Tanzania. Markfrågan en annan.

Internationella företags köp av mark är en otroligt känslig fråga.

Micael Edler letar fram en artikel i en av de lokala dagstidningarna om en protestaktion mot så kallad "land grabbing".

– Det finns enormt mycket mark i Tanzania som står helt oanvänd. Samtidigt blir det stora rubriker så fort ett utländskt företag köper mark. Våra projekt är dock så små att vi hamnar under radarn.

En annan problematisk fråga är arbetskulturen.

– Det finns ett inre motstånd mot effektivisering eftersom det kortsiktigt innebär att folk förlorar sina jobb.

Problemen är dock få i jämförelse med fördelarna, anser entreprenörsparet. Landet är politiskt stabilt och saknar de våldsamma interna stridigheter som präglat, och i vissa fall fortfarande präglar, flera grannländer.

Framtiden ser också ljus ut. Tanzania är rikt på naturresurser, bland annat guld och diamanter

Utanför landets östra kust har man också hittat vad som tros vara en av världens största fyndigheter av naturgas

– Här ligger naturresurserna fortfarande i marken, säger Micael Edler.

Makarna är också, trots de problem som tidigare nämnts, eniga om att det är lättare att göra affärer i Tanzania än i Sverige.

– Allt går mycket snabbare i Tanzania. Något som skulle ta 5-6 år i Sverige tar bara ett år här. Vi startar inga nya projekt i Sverige. Det går för långsamt.

Istället lägger familjen allt krut på Tanzania. Flera byggprojekt är på gång. Dels en fabrik för att förädla jordbruksprodukter i södra Tanzania samt ett till hotell på ögruppen Zanzibar.

De förvånas av att inte fler svenska och europeiska företag visat intresse för Östafrika. I stället är det kineserna, indierna och araberna som står för investeringarna.

– Afrika ses som ett högriskområde, säger Tina Edler.

– Eller som ett biståndsområde, fyller maken i.

De är överens om att fler nordeuropeiska företag skulle gynna landet.

– Jag är övertygad om att det är genom företagande som en nation utvecklas och det är bra med företag som följer lagstiftningen, säger Micael Edler.

Patrik Ekström
Marie Bergström

[email protected]

I en serie i tre delar har Byggvärlden undersökt byggandet i Östafrika. Det här är del 3.

Tanzania

Yta: 947,300 kvadratkilometer
Befolkning: 48 miljoner
BNP: 474 miljarder kronor
BNP per capita: 11 000 kronor
BNP-tillväxt: 6,5 procent

Källa: CIA Factbook.

Relaterade artiklar

Rwanda reser sig efter folkmordet
Nytt möter gammalt i Afrika
Hon tar solenergin till Tanzania